快捷搜索:

美媒:美科学家拟创建“蛛丝图书馆”揭开蛛丝

参考消息网8月16日报道 美媒称,美国科学家拟创建某种“蛛丝藏书楼”,作为紧张的信息库用于设计新的杀虫剂以及更好的材料。

据美联社8月15日报道,借助于两副尖头镊子和一双外科医生的手,林雪莉开始在显微镜下解剖一只银金蛛的尸首。

短短几分钟内,她就找到了自己想找的器械:数百个丝腺,蜘蛛使用这些器官制造自己的网。有些看上去像土豆泥,有些则像是绿色蠕虫或充溢空气的橡胶手套。每一种丝腺都能令蜘蛛孕育发生一种不合类型的蛛丝。

有些蛛丝能够拉伸,有些则很坚硬。有的能溶于水,有的则防水。

林雪莉说:“它们能够制造出这么多种类型的蛛丝!这一点令我认为深深的利诱。”

林雪莉已经汇集了约50种蜘蛛丝腺,就全天下已知的4.8万种蜘蛛来说,这只是牛之一毛。她的实验室设在美国自然历史博物馆,这里正在揭示每一种蛛丝背后的基因,以创建某种“蛛丝藏书楼”。

这个藏书楼可能将成为一个紧张的信息库,用于设计新的杀虫剂以及更好的材料,这些材料可以制造防弹背心、太空设备、可生物降解的钓鱼线以致更时髦的服装。

林雪莉已经致力于此20年,然而技巧进步近来才令科学家能够更快地阐发蛛丝的DNA,并且大年夜批量临盆人造蛛丝。

林雪莉说:“无论何时你必要某种异常牢靠的轻质材料,都可以到蛛丝那里探求谜底。”

蛛丝的起源都是一样的,如林雪莉所描述,一团黏性物,类似橡胶胶水或黏稠的蜂蜜。蜘蛛在丝腺中制造并储存这种黏性物,直至它们想应用蛛丝。然后,吐丝管开启。跟着黏性物徐徐流出,其会变成一条结实的丝线,与来自其他吐丝管的丝线交织在一路成网。

没有人知道世上有若干种蛛丝存在,但有些蜘蛛种类可以孕育发生多种蛛丝。例如,圆网蜘蛛能孕育发生7种蛛丝。一种像胶水一样粘,能够用来捕捉猎物。另一种很坚韧,能够缓解飞来的昆虫造成的冲击。第三种蛛丝像钢铁一样强韧,令蜘蛛可以荡来荡去。

蛛丝为什么能有如斯多种形态和功能是一个谜,然则秘密可能在于基因。然而,找到这些基因并不轻易。

直到近来,科学家们还不得不首先将丝腺的DNA切成碎片,然后用一台电脑像拼图一样将序列从新排好。这是一项艰难的义务,就蜘蛛而言尤其艰苦,由于其基因异常长,而且具有重复性。

美国马里兰大年夜学巴尔的摩分校的莎拉·施特尔瓦根说,这就似乎是,“速率很快的棕色狐狸跳过懒狗”这句话表述为“速率很快的棕色狐狸跳过,跳过,跳过……跳过懒狗”。假如你根本不知道这句话蓝本要说什么,而且必须从切碎的成千上万份碎片中重修这句话,又若何知道该往里面放若干个“跳过”呢?

她说,科学家必须还原完备的基因才能真正地仿照天然蛛丝。施特尔瓦根说,假如他们考试测验仅用一个基因的一部分或实验室制造的某种不完全版原先制造人造蛛丝,“那就无法像蜘蛛产的丝那样好”。

您可能还会对下面的文章感兴趣: